Dengan karst batu kapur yang menjulang naik dari laut, Teluk Halong tidak diragukan lagi merupakan salah satu tujuan paling mencolok secara visual di Vietnam, jika tidak seluruh Asia Tenggara. Namun, dengan reputasi ini datang gelombang pengunjung yang ingin menikmati pemandangan luar biasa. Tapi, ada sejumlah tujuan alternatif di Asia Tenggara yang sama-sama cantik tapi tidak begitu terinjak dengan baik.

El Nido, Filipina

Sangat mudah untuk melihat kesamaan antara Teluk Halong dan daerah El Nido di utara Filipina. Namun, sementara itu mencerminkan Teluk Halong dalam hal karst belaka dan pulau-pulau yang menjorok keluar dari air, El Nido melihat sebagian kecil dari lalu lintas kapal.

El Nido di Filipina

Terletak di dalam Segitiga Karang Samudera Pasifik, kehidupan laut di daerah itu meliputi lima spesies penyu dan lebih dari 800 spesies ikan, seperti ikan tenggiri, barakuda, dan ikan badut. Anda juga dapat melihat pari manta, hiu paus dan dugong (sapi laut) langka saat snorkeling atau menyelam. Kegiatan-kegiatan ini dapat dengan mudah diatur melalui operator lokal, bersama dengan kayak, naik perahu dayung, dan perjalanan dengan perahu pulau.

Bangun pagi-pagi untuk menyaksikan matahari terbit yang secara bertahap menyinari pulau-pulau, menebarkan warna merah muda dan oranye di atas air, adalah hal terpenting dari waktu yang dihabiskan di sini.

Hpa An, Burma (Myanmar)

Terletak di tepi timur Sungai Salween di selatan negara bagian Kayin, Hpa An adalah kota kecil santai yang dikelilingi oleh pemandangan gunung karst. Paling baik diakses dengan perahu, beberapa pengunjung melakukan perjalanan di sini dibandingkan dengan Teluk Halong. Itu membuat pemberhentian yang menarik antara Yangon dan Mawlamyine, pelabuhan kolonial tua di mana Anda dapat mengunjungi pagoda yang ditulis Rudyard Kipling dalam puisinya Mandalay.

Di atas salah satu karst Hpa An di sekitarnya adalah Kyauk Ka Lat Pagoda, yang keemasannya, puncak seperti piala yang kontras dengan batu. Anda bisa mendapatkan pandangan yang lebih baik tentang ini dari puncak Gunung Zwegabin, puncak tertinggi Hpa An di 2.378 kaki (725 m). Meskipun ini merupakan pendakian yang curam ke atas, tampaknya merupakan langkah yang tidak pernah berakhir, pemandangan dari atas, gunung-gunung yang mengalir, dan turun menuju garis pantai Burma, adalah hadiah yang adil.

Daerah ini juga dikelilingi oleh gua-gua yang terbentuk secara alami, termasuk Kawgun, yang berisi ribuan gambar dan ukiran Buddha tanah liat kecil yang berasal dari abad ke-7.

Gua Kawgun di Hap An, Burma

Danau Chao Larn, Thailand

Meskipun dibuat secara buatan pada tahun 1982 dengan pembangunan Bendungan Rajjaprapha, Danau Chao Larn seluas 165sqkm sama indahnya dengan danau yang terbentuk secara alami. Ini menawarkan garis pantai hampir vertikal di bagian dan labirin saluran air yang menghubungkan, pulau kapur dan teluk. Bagian dari Taman Nasional Khao Sok, ada jauh lebih sedikit perahu wisata di sini daripada di Teluk Halong, dan lokasinya membuatnya menjadi tujuan yang baik untuk digabungkan dengan istirahat pantai Thailand.

Danau Chao Larn di Thailand

Dikelilingi oleh hutan hujan, Anda dapat menikmati kayak di atas air dan trek cahaya di sekitar danau, atau pergi ke hutan, di mana panggilan owa mengisi udara dan burung enggang terbang di atas kepala.
Daerah ini merupakan habitat bagi berbagai mamalia, termasuk harimau, gajah, tapir dan banyak spesies primata, serta kehidupan burung langka seperti elang ikan yang lebih rendah, elang elang dan elang kelelawar Wallace.

Anda dapat memanfaatkan pemandangan danau dengan tinggal di kamp tenda terapung seperti Elephant Hills, bangun di tenda Anda untuk menyaksikan matahari terbit dari balik gunung kapur sebelum Anda berkayak untuk menjelajahi bagian-bagian terpencil danau.

Ninh Binh, Vietnam

Formasi karst batu kapur yang membentuk Teluk Halong berlanjut ke daratan sejauh ratusan mil ke wilayah Ninh Binh, yang sering disebut sebagai pedalaman Teluk Halong. Terletak di ujung selatan Delta Sungai Merah, Ninh Binh diberkati dengan pemandangan yang merangkum yang terbaik dari pedesaan Vietnam.

Sawah hijau cenderung oleh petani dengan kerbau dan ular sungai melalui lembah bergulir. Siluet pegunungan kapur yang membungkuk menciptakan latar belakang yang mengesankan.

Ninh Binh di Vietnam

Hanya menerima sebagian kecil dari pengunjung Teluk Halong, Ninh Binh adalah pilihan yang sangat baik selama musim topan ketika teluk rawan ditutup. Daerah ini juga menawarkan kesempatan untuk menjelajahi desa-desa pedesaan yang tersebar di sepanjang lembah dan reruntuhan kuil kuno di dekat Hoa Lua, ibukota Vietnam selama abad ke-10.

Ada juga banyak formasi gua, dan pemandu lokal dapat dengan lembut mendayung Anda melalui jaringan saluran air yang mengarah ke danau yang dikerdilkan oleh pegunungan di sekitarnya.

Raja Ampat, Indonesia

Sebagian besar masih belum dijelajahi meskipun keindahan alamnya yang mencolok, kepulauan Raja Ampat terdiri dari lebih dari 1.000 pulau. Empat pulau utama adalah Waigeo, Salawati, Batanta dan Misool, di mana Anda dapat menemukan lukisan batu kuno. Seperti halnya Teluk Halong, formasi karst berbahan kapur hutan belantara tersebar di perairan pirus, tetapi dengan lebih sedikit pengunjung rasanya tidak tersentuh oleh dunia barat.

Kepulauan Raja Ampat

Terletak di area Segitiga Karang di mana campuran karang keras dan lunak tumbuh, Raja Ampat adalah salah satu tujuan penyelaman dan snorkeling terbaik di dunia, dengan banyak spesies laut endemik di daerah tersebut. Kuda laut kerdil, pari manta, hiu ujung putih dan hitam, dan ikan unicorn yang sulit ditangkap semuanya sering berada di air, bersama dengan sesekali penyu.

Kepulauan ini terletak di Garis Wallace, yang memisahkan ekozon Asia dan Australasia, sehingga flora dan fauna sangat beragam.Hanya dapat diakses dengan perahu, Anda dapat berlayar melalui lanskap yang selalu berubah, melihat kehidupan laut di perairan yang jernih sebelum melompat untuk melihat lebih dekat.


Global Warming or a New Ice Age: Documentary Film - September 2020