Ed Kushins menangkap bug perjalanan saat remaja ketika ia melakukan perjalanan keliling Amerika Serikat segera setelah menyelesaikan sekolah menengah. Setelah universitas, mantera di Angkatan Laut dan pekerjaan sebagai Direktur Pemasaran untuk Flying Tiger Airlines di Asia, Ed mendirikan perusahaan perjalanannya sendiri yang disebut HomeExchange.com.

Foto oleh Emily Mott

Apakah Anda tinggal di rumah negara, rumah pantai atau apartemen kota, HomeExchange.com adalah konsep sederhana - "Anda tinggal di rumah saya sementara saya tinggal di rumah Anda". Dimulai dengan beberapa ratus anggota dan direktori cetak pada tahun 1992, klub ini telah berkembang menjadi jejaring sosial yang sesungguhnya dengan situs web lebih dari 46.000 daftar anggota di 150 negara.

Apa yang sebenarnya Anda lakukan?

Ketika saya di rumah di Pantai Hermosa, California, saya dan istri saya suka memulai hari dengan berenang cepat di Samudra Pasifik dan kemudian berjalan-jalan ke rumah kopi lokal favorit kami. Dari sana saya biasanya melakukan panggilan Skype back-to-back dengan tim internasional saya, mengerjakan proyek-proyek terbaru kami dan acara mendatang untuk komunitas kami. Saya tidak pernah menganggap posisi saya sebagai "pekerjaan", itu adalah semangat yang bisa saya nikmati setiap hari (di semua jam, zona waktu menyenangkan dengan cara itu!).

Apa yang paling Anda nikmati dari apa yang Anda lakukan?

Ini mungkin terdengar klise tetapi saya benar-benar menyukai apa yang orang dapat alami melalui perjalanan mereka. Mereka dapat berperilaku seperti penduduk lokal dan bukan sebagai turis karena mereka memiliki penginapan. Ini ramah lingkungan dan berkelanjutan karena jejak karbon dari pertukaran rumah praktis nol dibandingkan dengan tinggal di hotel. Ini membantu ekonomi lokal juga.

Apa yang akan Anda katakan adalah 3 tempat terbaik yang pernah Anda kunjungi?

Saya dan istri saya pergi selama tiga bulan dalam setahun bertukar rumah. Sangat sulit memilih favorit tetapi di antara mereka yang paling menonjol adalah Priddis, yang hanya di luar Calgary tetapi pengalaman pedesaan yang nyata. Itu adalah lokasi yang sempurna untuk akses ke Calgary, tetapi juga untuk hiking, bersepeda, golf, dan tidak terlalu jauh dari Banff. Bak mandi air panas yang menghadap ke hutan itu benar-benar baik setelah seharian hiking.

Sebagai tipe luar yang aktif, kami menyukai lokasi yang indah. Favorit kami yang lain adalah liburan yang indah di Puerto Vallarta, Meksiko. Kami beberapa langkah menjauh dari lautan dan menjalin pertemanan yang fantastis di daerah tersebut.

Perjalanan lain yang meninggalkan kesan adalah ke Tuscany pada tahun 2008. Karena perubahan keadaan, pasangan tuan rumah kami harus tetap tinggal yang berarti mereka menjadi pemandu pribadi kami yang menunjukkan kepada kami bagian dari Italia, kami tidak akan dapat menjelajahinya tanpa mereka. Kami pergi ke restoran favorit mereka, ke kebun anggur teman-teman mereka, berbelanja lokal dan berteman baik di sepanjang jalan. Itu benar-benar istimewa.

Apa pengalaman bersantap Anda yang paling berkesan hingga saat ini?

Salah satu makanan terbesar yang pernah saya miliki adalah selama perjalanan tersebut ke Tuscany. Tuan rumah kami menawarkan untuk membawa kami menemui koki favoritnya di Italia. Ketika kami berhenti di tempat kecil di luar Firenze, kami memang merasa ragu. Ini semua dilupakan begitu kita memasuki ruangan paling sederhana dan disambut dengan vino dan bouche amuse bintang. Lima kursus kemudian, saya merasa seperti telah mengikuti tur makanan dan anggur Italia! Pasta buatan tangan, anggur yang dibuat dari kebun anggur keluarga lokal, dan apa yang merupakan tiramisu paling lezat yang pernah saya rasakan. Inilah yang menjadi tujuan pertukaran rumah. Tidak pernah dalam sejuta tahun saya dan istri saya tahu bahwa permata ini ada. Berkat koneksi lokal kami, kami berteman seumur hidup dan memiliki salah satu makanan paling otentik dan tak terlupakan dalam hidup kami.

Sudahkah Anda menggosok bahu dengan orang kaya dan terkenal, baik melalui pekerjaan Anda atau perjalanan Anda?

Saya belum secara pribadi menggosok bahu dengan selebritas mana pun, tetapi yang menarik perusahaan saya menginspirasi Nancy Meyers, penulis skenario Hollywood, The Holiday, untuk membuat plot film. Anda mungkin ingat Cameron Diaz dan Kate Winslet membintangi ketika dua wanita yang tinggal 6.000 mil terpisah yang memutuskan untuk bertukar rumah mereka di LA dan Inggris satu Natal. Mereka masing-masing menemukan roman saat liburan mereka - Diaz dengan Jude Law dan Winslet dengan Jack Black. Film ini tentu saja menangkap imajinasi orang-orang seperti yang kita lihat ketika sejumlah anggota baru bergabung dengan komunitas kami segera setelah film itu dirilis. Kami benar-benar menemukan kisah-kisah romantis seperti yang digambarkan dalam The Holiday dan saya tentu saja mengalami langsung dan mendengar begitu banyak kisah lain tentang persahabatan yang abadi yang terbentuk sebagai hasil dari pertukaran rumah.

Apa yang saat ini menempati peringkat tertinggi dalam daftar keinginan perjalanan Anda?

Kami ingin mengalami Skandinavia selama beberapa tahun ke depan.

Terima kasih telah mengambil bagian dalam wawancara kami, Ed. Betapa menariknya bahwa perusahaan Anda menginspirasi film Hollywood! Bagaimana Anda mengetahui bahwa itu masalahnya?


Alongside Night -- The Full Movie - Mungkin 2020