Kepulauan Galapagos telah membuktikan gelar sebagai kepulauan paling terkenal di planet ini, dan meskipun rangkaian pulau ini berada di sepanjang garis khatulistiwa, ketenaran mereka bukan hanya karena pantainya yang menakjubkan. Sejak Charles Darwin mendarat di Kepulauan Galapagos pada tahun 1835 dan menerbitkan salah satu teori paling inovatif yang dikenal dalam bidang sains, kemasyhuran kepulauan ini melonjak ke kalangan peneliti, penyelam, keluarga, dan turis.

Lansekap Pantai Galapagos

Relevansi ilmiah Galapagos sebagian besar berkat wawasan mendalam yang telah mereka berikan ke dalam teori evolusi Darwin melalui seleksi alam. Hingga hari ini, pulau-pulau tersebut terus memberikan input biologis penting ke dalam pemahaman kita tentang evolusi. Sama seperti mereka mengejutkan Darwin lebih dari 150 tahun yang lalu, flora dan fauna Galapagos yang tidak biasa terus memukau pengunjung yang datang untuk menjelajahi kepulauan yang luar biasa, direndahkan oleh sejarah yang dimilikinya.

Galapagos mockingbird

Burung-burung kecil berekor panjang dan berujung runcing yang Anda lihat melompat-lompat di sekitar Galapagos adalah salah satu spesies pertama yang menggelitik keingintahuan Darwin. Charles Darwin segera melihat kesamaan yang khas antara burung mockingbird Galapagos dan yang dia lihat di benua Amerika Selatan, tetapi mengakui bahwa perbedaannya sedemikian rupa sehingga mereka tidak bisa menjadi spesies yang sama. Kemiripan yang menarik ini adalah sesuatu yang ia simpan di benaknya ketika ia terus menjelajahi pulau-pulau, bertanya-tanya apakah hal yang sama berlaku untuk spesies tanaman. Kemudian, di atas kapal HMS Beagle, ia mencatat bahwa “setiap varietas konstan di pulau mereka sendiri.” Darwin sedang dalam perjalanan untuk menemukan spesiasi melalui isolasi; burung-burung tidak hanya bervariasi antara benua dan kepulauan, tetapi juga antara masing-masing pulau.

Mockingbird Galapagos

Kura-kura raksasa Galapagos

Kura-kura Galapagos Raksasa yang terkenal, sekarang dikenal karena ukuran dan umur panjangnya yang luar biasa, juga menawarkan bukti untuk mendukung hipotesis Darwin. Penjabat gubernur pulau itu, Nicholas Lawson, telah menunjukkan kepadanya bahwa kura-kura raksasa berbeda di antara pulau-pulau, sehingga penduduk dapat mengidentifikasi dari mana pulau kura-kura itu hanya dengan melihatnya. Setelah komentar ini, Darwin mulai mempelajari kura-kura darat lebih dalam, akhirnya menyadari bahwa masing-masing varietas tampak sangat cocok untuk pulau tempat tinggalnya, seolah-olah mereka telah dimodifikasi untuk mengambil keuntungan dari lingkungan mereka. Saat pengunjung menjelajahi pulau-pulau hari ini, mereka dapat dengan mudah mengamati raksasa-raksasa yang damai ini seperti yang dilakukan Charles Darwin dan mencatat perbedaan pada cangkang, kaki, dan leher mereka yang membuat mereka sangat cocok untuk ceruk unik mereka.

Kura-kura Raksasa Galapagos

Tumbuhan Galapagos endemik

Keanekaragaman yang luar biasa dari pulau-pulau ini paling jelas di flora Galapagos, yang berkisar dari kaktus raksasa hingga anggrek yang menakjubkan. Lebih penting lagi, 30% tanaman asli Galapagos tidak ditemukan di tempat lain di planet ini, sebuah fakta yang tentu saja tidak diabaikan oleh Darwin. Seorang ahli botani yang rajin, Darwin mengumpulkan dan mencatat lebih dari 200 tanaman di Kepulauan Galapagos, tetapi baru setelah kembali ke Inggris ia menyadari betapa spektakulernya tanaman ini. Dari spesies yang ia kumpulkan, sekitar setengahnya tidak diketahui oleh dunia ilmiah. Lebih penting bagi Darwin, dari jumlah tersebut, 75% hanya dapat ditemukan di pulau-pulau tunggal. Charles Darwin mulai menyadari bahwa setiap pulau tampaknya memiliki ekosistemnya sendiri yang hidup, terpisah dari yang lain hanya dengan saluran air.

Flora Endemik Galapagos

Darwin finch

Darwin Finches adalah spesies Galapagos lain yang telah terlempar ke aula hewan terkenal. Ada sekitar 13 spesies Darwin Finch di Kepulauan Galapagos, yang semuanya berevolusi dari nenek moyang yang sama hanya dalam beberapa juta tahun, periode waktu yang sangat singkat secara ilmiah. Faktanya, selama studi 40 tahun mereka tentang burung-burung, Rosemary dan Peter Grant memberi kita gambaran seberapa cepat burung-burung ini berevolusi, mengamati perubahan nyata antar generasi belaka.

Namun, burung-burung ini pertama kali menjadi terkenal di "On the Origin of Species" Darwin. Hanya sedikit modifikasi antara masing-masing spesies membuat Darwin bertanya-tanya mengapa ada begitu banyak spesies burung finch di pulau-pulau yang sangat mirip, namun tunduk pada fisik yang sama. kondisi. Dia mencatat bahwa seolah-olah "spesies telah diambil dan dimodifikasi untuk tujuan yang berbeda." Pengamatan ini sangat penting untuk membentuk teori seleksi alam yang mengguncang dunia, berkontribusi besar terhadap relevansi ilmiah Galapagos.

Finch Galapagos

Geologi Galapagos

Geologi Kepulauan Galapagos sering merupakan salah satu aspek yang paling diabaikan dari kepulauan ini, tetapi tidak diragukan lagi memainkan peran penting dalam pemahaman kita tentang evolusi. Ketika Charles Darwin menyadari bahwa dia telah menemukan ratusan spesies yang tidak ditemukan di tempat lain di dunia ini, dia juga melihat tanah tempat mereka hidup - gunung berapi. Darwin tahu bahwa gunung berapi telah terbentuk setelah penciptaan awal Bumi. Namun, jika sebenarnya pulau-pulau ini belum ada pada saat Bumi terbentuk, dari mana hewan-hewan unik ini berasal? Jawabannya akan selamanya mengubah pemahaman kita tentang umat manusia dan kehidupan itu sendiri; hidup tidak stabil, tetapi selamanya berubah dan berkembang sesuai dengan lingkungannya. Semua ini adalah apa di balik relevansi ilmiah Galapagos!

Tampilan udara Galapagos


Relevansi Metode Empirisme dalam Kehidupan Sehari-hari - Agustus 2020