Kami berkeliling dunia mengunjungi 15 negara dalam 10 bulan tetapi tidak ada yang bisa mempersiapkan kami untuk kengerian yang kami temukan selama kunjungan kami ke penjara keamanan dan ladang pembunuhan, hari itu di Phnom Penh.

Pol Pot mendirikan Kampuchea, negara yang dikuasai Khmer Merah, dan mengambil alih Sekolah Menengah Tuol Svay di ibu kota Kamboja, Phnom Penh. Dia mengubahnya menjadi Tuol Sleng penjara keamanan terkenal yang disebut S.21 pusat penyiksaan dan interogasi yang dijalankan oleh Khmer Merah.

Kesan pertama saya adalah kejutan bahwa pusat penyiksaan ini, atau Museum Genosida seperti yang sekarang dikenal, tepat di tengah kota. Itu terlihat seperti sekolah menengah lainnya; lima bangunan tiga lantai, seukuran sekolah menengah pertama di Inggris, menghadap ke area bermain dengan peralatan olahraga, halaman dan halaman hijau. Kami kemudian mengetahui bahwa area bermain dan peralatan ini disesuaikan dengan tahanan penyiksaan.

Anehnya, itu tidak hancur, jauh dari itu, itu dalam kondisi hampir sempurna telah dibangun pada tahun 1962. Tapi kemudian kita lupa itu diubah menjadi pusat penyiksaan hanya 40 tahun yang lalu, pada pertengahan tahun 1970-an.

20.000 tahanan di Tuol Sleng disiksa, diinterogasi dan "diproses" sebelum transportasi ke ladang pembantaian, tujuh selamat. Tujuh selamat, dari dua puluh ribu.

Pemandu kami adalah Socmail seorang wanita yang diucapkan dengan tenang di usia pertengahan lima puluhan. Ketika ia memimpin pesta kecil kami ke ruang kelas yang diubah menjadi ruang penyiksaan, ia menceritakan bagaimana para bhikkhu, seniman, profesional, dokter, guru, kaum terpelajar dan intelektual semuanya ditangkap dengan dugaan menjadi pengkhianat terhadap negara baru. Anehnya, ini termasuk siapa pun dengan kacamata atau tangan lembut dan mereka yang bisa berbicara bahasa asing.

Kamar seluas 15 kaki persegi yang lapuk, memiliki tempat tidur berkarat asli dengan rantai dan belenggu yang terpasang, di samping instrumen penyiksaan. Setiap napi diinterogasi setiap hari sampai mereka mengakui sesuatu, apa saja untuk menghentikan rasa sakit.

Kamar-kamar itu akan termasuk mesin tik sehingga ketika tahanan mengakui melakukan pengkhianatan, interogator akan menghentikan hukuman dan mencatat pengakuan. Setelah selesai, diberikan kepada korban untuk tanda X untuk dituliskan di atas kertas. Mereka sebenarnya menandatangani surat kematian mereka sendiri, Khmer Merah percaya mereka sekarang memiliki pembenaran untuk mengirim tahanan ke ladang pembunuhan.

Penyiksaan yang brutal dan biadab di Tuol Sleng termasuk sengatan listrik, naik air dengan air mendidih, pencabutan kuku dengan alkohol dituangkan di atas luka, tenggelam, menggantung dan sengatan kalajengking untuk para wanita. Ini adalah siksaan dalam skala industri, ganas, tidak manusiawi dan sangat kejam.

Tanda Keamanan Peraturan tetap berada di halaman sekolah, narapidana baru dipaksa untuk membacanya ketika mereka tiba.

Setiap narapidana difoto pada saat kedatangan dan jika mereka meninggal selama penyiksaan mereka difoto lagi sehingga gambar dapat dikirim ke pejabat Khmer Merah.

Selama penjelasan inilah Socmail diam-diam memberi tahu kami bahwa saudara lelakinya dan ayahnya, seorang guru, keduanya dibawa ke Tuol Sleng, tidak pernah kembali. Kelompok kecil kami terdiam, apa yang bisa Anda katakan?

Pada usia 13 ia diusir dari Phnom Penh dan dipaksa berjalan sejauh 183 mil ke Bat Tambang untuk bekerja di sawah untuk Rezim Demokrat Kampuchea, butuh waktu tiga bulan. Socmail mengatakan dia bekerja 12 jam sehari selama tiga tahun, delapan bulan dan dua puluh hari, itu empat puluh tiga tahun yang lalu, dia menghitung setiap hari di sana.

Kami ditunjukkan ruang-ruang kelas di lantai dua tempat 50 tahanan dibelenggu bersama untuk tidur di lantai batu yang keras. Batang berkarat dan borgol ditumpuk di sudut dan kait baja di lantai masih ada. Foto-foto hitam dan putih yang kelabu di dinding menunjukkan apa yang ditemukan di ruang penyiksaan ketika Phnom Phen dibebaskan; 14 mayat yang disiksa berlumuran darah, telanjang dan patah ditinggalkan di tempat tidur mereka.

Ruangan-ruangan selanjutnya dipenuhi dengan ribuan tembakan mug dari tahanan, beberapa hidup-hidup beberapa mati, semuanya disiksa. Kawat berduri masih digantung di pendaratan luar untuk mencegah bunuh diri, kematian adalah alternatif yang lebih baik daripada kehidupan di penjara. Tur itu tanpa belas kasihan dalam kenyataan brutalnya.

Dari tujuh korban yang selamat, dua masih hidup hari ini, salah satunya adalah Chum Mey. Kami mengunjungi selnya, nomor 022, ruang batu bata yang dibangun dengan kikuk dengan panjang sekitar enam kaki dan lebarnya tidak lebih dari tiga kaki, rantai, belenggu, dan kotak jambannya tetap ada. Dia selamat dari baku tembak dengan Khmer Merah, serangan roket selama perang saudara dan diseret dengan mata tertutup ke Tuol Sleng, mengalami 12 hari dan malam pemukulan berulang kali, penyiksaan dan sengatan listrik. Dia kehilangan istri dan empat anaknya selama rezim Khmer Merah yang brutal dan melihat teman dan keluarga dirantai, disiksa dan diproses di jalur kematian.

Dia mengaku menentang pekerjaan revolusioner untuk CIA, sebuah organisasi yang belum pernah dia dengar sebelum penyiksaan dimulai, tetapi apa pun untuk menghentikan rasa sakit. Dia seorang mekanik oleh perdagangan dan hidupnya terhindar ketika dia menawarkan untuk memperbaiki mesin tik interogatornya sendiri. Dia diberi makanan dan bekerja memperbaiki semua mesin tik penjara sampai pasukan pembebasan tiba.

Saya bertanya kepada Socmail tentang kehidupannya setelah pembebasan pada tahun 1979.

‘Anda dapat bertanya kepadanya sendiri,’ katanya, ‘dia berkunjung hari ini, apakah Anda ingin bertemu dengannya?’ Ini mengejutkan saya sepenuhnya, tetapi suatu kehormatan, betapa merupakan hak istimewa yang langka.

Chum Mey sekarang berusia 86 tahun yang menawan, ceria dan puas. Mungkin mengejutkan, dia senang berbicara tentang waktunya di Tuol Sleng, mungkin itu adalah bagian dari proses penyembuhan, tetapi luka fisiknya masih jelas.

Kami bertemu selama beberapa menit, saya harus mengatakan saya kewalahan oleh orang ini. Saya baru saja mendengar kisah tragisnya dan berdiri di mana dia disiksa tetapi dia menyapa saya seperti seorang teman lama. Benjolan di tenggorokan saya membuat suara saya terputus-putus dan air mata menyengat mata saya ketika dia mengambil tangan saya dan berpose untuk foto, dia jauh lebih terkendali daripada saya. Bagaimana Anda bereaksi dalam keadaan seperti itu? Mengernyit, melotot, meringis? Aku menoleh padanya untuk melihat senyum lebar dan kebahagiaan sejati di wajahnya. Bagaimana istri saya, Helene, berhasil mengambil foto dengan air mata mengalir di wajahnya, saya tidak tahu, tetapi foto dan buku bertandatangan yang saya miliki darinya adalah suvenir yang sangat spesial dan berharga dari petualangan 10 bulan kami yang menakjubkan.

Kami berbicara selama beberapa menit melalui seorang penerjemah tentang waktu yang dihabiskannya 40 tahun yang lalu di tempat yang sekarang ia kunjungi sebagai tamu. Dia ingin menjelaskan siksaan itu dan menunjukkan padaku jari-jarinya yang bengkok di mana dia mencoba membela diri dari pukulan yang diterimanya bertahun-tahun yang lalu, dan jari-jari kaki yang cacat di mana kukunya ditarik dengan kejam dari sakunya dengan tang. Tubuhnya mungkin belum sembuh tetapi pikirannya waspada dan cepat, menjawab pertanyaan saya secara eksplisit dan dengan jelas.

"Mengapa kamu ada di sini hari ini?" Tanyaku, "pasti kamu lebih suka melupakan masa lalu dan menjalani hidupmu sendiri tanpa diingatkan akan kekejaman yang kamu alami?"

"Tidak, David," dia cepat mengoreksi saya. ‘Saya salah satu dari segelintir yang bisa bertahan dan kebanyakan dari mereka sekarang sudah tiada. Saya percaya itu adalah tugas saya untuk menceritakan kisah saya, saya ingin dunia tahu apa yang sebenarnya terjadi. Saya tidak ingin ribuan orang yang meninggal dalam kematian yang mengerikan dilupakan. Maka mungkin kita tidak akan melihat waktu mengerikan ini diulangi lagi, tidak hanya di sini, tetapi di mana pun di dunia. "

Pria yang pemberani.

Sementara visi utopis Pol Pot menjadi kenyataan, program pembersihannya berkembang ke level yang mengejutkan. Ketika interogasi mengeluarkan nama, seluruh keluarga akan ditangkap dan dikirim ke Tuol Sleng dan dimusnahkan di ladang pembunuhan. Ini adalah kunjungan kami berikutnya.

Choeung Ek adalah sekitar 10 mil tenggara kota di lanskap subur pedesaan Kamboja, juga merupakan yang paling terkenal dari 300 ladang pembantaian yang ditemukan di seluruh negeri. Di sinilah para tahanan dari Tuol Sleng diangkut dalam jumlah ribuan untuk dieksekusi.

Antara 1976 dan '78 Tuol Sleng akan mengirim hingga 300 orang per hari ke Choeung Ek. Para korban yang disiksa, ditakuti, dan trauma, yang diyakini Khmer Merah telah melakukan kejahatan terhadap negara. Truk-truk penuh dengan pria, wanita, anak-anak, dan bayi untuk dibantai pada malam mereka tiba.

Daerah itu hampir tidak tersentuh sejak berakhirnya rezim Khmer Merah pada tahun 1979. Meskipun ada jalan setapak dan beberapa trotoar di atas 129 lubang kuburan massal, ketika hujan masih ada bau samar mayat yang membusuk, sementara tulang, gigi, dan potongan pakaian naik ke permukaan.

Setiap pengunjung dilengkapi dengan headphone dan komentar audio sehingga situs peringatan itu sangat sepi ketika kelompok dan pasangan berpisah untuk masing-masing individu untuk mencoba dan memahami lingkungan yang menyedihkan ini dengan kecepatan mereka sendiri. Ada pengunjung dalam perenungan diam-diam yang duduk di bawah pohon, yang lain tanpa malu-malu menangis ketika narasi diputar dan beberapa jelas tidak dapat menerima apa yang mereka lihat dan dengar. Itu sulit.

Demikian juga, Helene dan saya memisahkan daripada berbagi pengalaman, saya pikir kita harus mengelola ini dengan cara sendiri.

Para korban diberitahu bahwa mereka dibawa ke lingkungan yang lebih aman tetapi ditutup matanya dan dibunuh di sisi kuburan massal dengan cara yang paling efisien, bijaksana dan murah. Hanya sedikit peluru yang digunakan, harganya terlalu mahal, jadi mereka diretas dan dipukul sampai mati dengan apa yang mereka sebut "alat pembunuh", tidak lebih dari alat pertanian. Sabit, kapak, bayonet, batang pembersih, pahat, pisau, palu dan tongkat ditampilkan di samping tengkorak yang telah mereka kalahkan dan pecahkan.

Satu kuburan massal sekitar 15 x 30 kaki berisi 450 korban, 166 lainnya tanpa kepala. Pohon Ajaib berada di tengah-tengah kuburan massal, digunakan untuk menggantung speaker yang memainkan musik keras selama eksekusi untuk menenggelamkan jeritan sekarat. Kebrutalan di sini hampir bisa diraba.

Yang paling mengerikan sejauh ini adalah The Killing Tree bersama kuburan massal 12 x 12 kaki berisi 100 wanita telanjang, anak kecil dan bayi. Luar biasa, peluru-peluru itu disediakan untuk bayi-bayi itu, bukan karena rasa moral, belas kasih, atau simpati, tetapi aneh untuk bersenang-senang. Seorang algojo akan melemparkan bayi itu ke udara agar yang lain menembaknya.

Kecabulan dari tindakan algojo berlanjut dengan The Killing Tree, ia memiliki batang besar yang mapan mungkin berdiameter satu meter, ditutupi dengan ribuan gelang warna-warni yang disumbangkan, di samping itu adalah tanda tangan dicat yang menyedihkan.

Memorial Stupa setinggi 62 meter dibangun pada tahun 1988. Ini adalah konstruksi Buddhis dari 17 tingkat dangkal dengan sisi akrilik, sepuluh yang pertama menampilkan 9.000 tengkorak. Tingkat yang tersisa membawa beberapa tulang korban tetapi tidak ada cukup ruang untuk menampilkan semuanya sehingga sebagian besar tertinggal di bumi.

Pengalaman hari itu tentu saja mengejutkan dan menyedihkan, saya percaya kami berdua agak trauma dengan apa yang kami temui.

Ketika kami meninggalkan bidang Pembunuhan Choeung Ek, narasi audio selesai dengan pesan yang mengharukan. “Apa yang terjadi di sini tragis tetapi tidak unik.Itu terjadi di seluruh dunia di masa lalu, dan mungkin terjadi lagi. Ini adalah pelajaran yang kita semua harus pelajari, sehingga saat Anda pulang ke rumah, ingat masa lalu kami ketika Anda memandang masa depan Anda. ”

Itu adalah pesan yang kuat, menggemakan percakapan saya sebelumnya pada hari itu dengan Chum Mey yang berani. Dalam buku saya tentang petualangan 10 bulan kami, saya tergoda untuk tidak menggambarkan apa yang saya lihat dan dengar. Tetapi percakapan saya dengan Chum Mey dan pesan audio terakhir meyakinkan saya sebaliknya. Mungkin kita juga memiliki kewajiban untuk menceritakan kisah tentang apa yang sebenarnya terjadi, inilah mengapa saya percaya Anda harus mengunjungi penjara Phnom Penh dan ladang pembantaian.


Killing fields: Kuburan masal pembantaian brutal oleh rezim Khmer merah di Kamboja - Agustus 2020